Les chemins de Mackintosh

Mackintosh a séjourné en France dans les Pyrénées Orientales et il y a peint une trentaine d’aquarelles. Celles-ci sont « mises en scène » sur des « chaises » aux différents endroits où elles ont été peintes.

L’association a entrepris un travail de restauration et de mise à jour des informations présentées.

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Charles Rennie Mackintosh et son épouse, Margaret, s’étaient rencontrés lorsqu’ils ont étudié à ce qui est devenu la Glasgow School of Art. Ils avaient tous les deux reçu des éloges pour leurs premières œuvres distinctes, lui en tant qu’architecte et elle en tant qu’artiste. Ils étaient également devenus de solides amis en tant que membres du groupe connu sous le nom de « quatre« , qui comprenait sa sœur et son ami le plus proche.
Leur amitié s’est développée au fur et à mesure qu’ils ont commencé à travailler en collaboration, avec un intérêt grandissant pour lui, l’amenant à se voir, non pas comme un architecte, malgré beaucoup de succès dans ce domaine, mais comme un artiste. Avec le recul, il est clair qu’ils sont graduellement passés de l’état de couple à l’état d’union dans la vie et au travail, dans une relation amoureuse durable. Il déclarait d’elle : « Sans toi,  tout est plat,  j’ai l’impression d’attendre quelque chose tout le temps« .
Ils se sont mariés en 1900 et, en concevant ensemble l’intérieur de leur première maison et de leur maison subséquente, ils ont développé un style qui allait mener à beaucoup de succès dans la construction de maisons et d’entreprises pour leurs amis et collègues, ainsi que dans les concours internationaux.
Ce qui est dommage, c’est que leur temps était contre eux. Ils étaient en avance sur leur temps et sont nés dans des temps dangereux. Son travail en tant que concepteur de bâtiments a fait l’objet de nombreuses critiques de la part de ses collègues architectes, ce qui l’a peut-être poussé à boire et à devenir déprimé.
Malgré leurs premiers succès, les choses ont commencé à mal tourner pour eux et Margaret a persuadé Charles de quitter Glasgow, de se reposer et d’entreprendre une nouvelle vie plus au sud. Le début de la Première Guerre mondiale a perturbé davantage leurs plans, la construction et la conception sont pratiquement au point mort, et ils ont été laissés pauvres et démotivés. Au fil du temps, malgré leur capacité et leurs tentatives d’élargir leur champ d’action, l’âge et les problèmes de santé, la dépression et la pauvreté qui l’accompagnent les ont tous rattrapés.
Finalement, ils ont décidé de prendre de longues vacances, car ils avaient de l’argent de la vente de leur maison et du petit héritage de Margaret de sa mère. Ils ont été encouragés par leurs amis Fergusson, Ihlee et Hereford et, en fait, on pense qu’ils sont initialement restés chez leurs amis, les Ihlees, à Collioure en 1923. De là, les vacances se sont prolongées jusqu’à quatre ans, car ils ont découvert que la vie était meilleure et moins chère qu’en Grande-Bretagne. Leur amour profond a dû les soutenir, car on sait qu’ils se sont déplacés, probablement seuls, et peut-être à mesure que le temps saisonnier changeait. Nous ne savons pas avec certitude où et quand ils ont visité et séjourné la plupart du temps, pendant ces vacances prolongées, sauf qu’il y a certains documents de lettres et d’aquarelles que Toshie, lui, peignait.
Nous savons qu’en janvier 1924, ils séjournaient à Amelie-les-Bains. Puis les archives montrent qu’ils sont restés à Ille-sur-Têt en février 1925, d’où il écrivit à son ami Fergusson « nous sommes maintenant installés dans notre bien-aimé Ille-sur-Tet.… nous serons ici jusqu’à fin mai, quand nous irons à Mont Louis pour 2 mois et puis de nouveau ici ». Le séjour à Mont Louis était peut-être pour échapper à la chaleur de la basse plaine.
Ils se trouvaient alors à Port-Vendres en décembre 1925, à l’Hôtel du Commerce, et il semble qu’ils aient eu le bonheur de s’y installer et de s’y établir de façon permanente. Ils ont certainement trouvé de la sympathie et de l’amitié chez le propriétaire et sa femme, malgré le fait que, au moins son français, n’était pas très bon. Ils aimaient manifestement vivre dans cette région, comme l’écrivait Margaret : « Cette belle terre rose« .
Ils ont également déclaré que c’était la période la plus heureuse de leur vie !
Pendant cette période, Toshie écrivit à son mentor de Glasgow, Fra Newbury, qu’il se battait pour peindre à l’aquarelle – bientôt je commencerai à l’huile – mais j’ai beaucoup de choses à apprendre ou à désapprendre. Cependant, aucune peinture à l’huile de cette époque n’a jamais été trouvée. Il reste un ensemble de 41 aquarelles, dont 38 paysages, d’où qu’elles aient séjourné dans cette partie de la France.
Treize de ces tableaux sont de Port-Vendres et font partie de notre Chemin de Mackintosh’ ou’Mackintosh Way’. Trois autres sont de Collioure.
En mai 1927, Margaret se fait soigner pour son asthme à Londres et pendant son absence, Toshie lui écrit tous les jours. C’est à travers ces lettres que l’on comprend le mieux la vie en France et ses peintures.
Toutes ces peintures de cette période de sa vie semblent refléter ce qu’il pensait de lui-même, pour réaliser ce qu’il avait voulu devenir. D’abord et avant tout, il avait été architecte, mais plus tard, en 1893, il s’était décrit comme un artiste. Il est intéressant de noter que dans la plupart de ses peintures, il s’est concentré sur les qualités architecturales de ce qu’il a vu autour de lui, les rochers et les bâtiments, le paysage et ce que les humains ont laissé sur lui – maisons, routes et forts en ruines. En tant que designer, il a décidé de se déplacer autour des choses qu’il voyait pour créer une perspective plus agréable, ou d’examiner les coteaux ne contenant rien d’autre que des roches, des olives et des vignes.
Beaucoup d’entre eux sont non datés.